Historiek

  1. 1.     HISTORIEK van KERK en PAROCHIE.

De kerk van Sint-Antonius Zoersel is toegewijd aan de heilige Antonius-Abt, die leefde in Egypte van 251 tot 356 . Zijn ouders waren welstellende Kopten, Egyptenaren die naar het Christendom waren overgegaan.
Na de dood van zijn ouders verkocht hij , op vrij jonge leeftijd, zijn goederen en deelde de opbrengst uit aan de armen. Hij begon een nieuw leven als kluizenaar. Later besloot hij de woestijn in te trekken en er een leven te leiden van gebed en ascese in eenzaamheid.
Maar de mensen zochten hem op. Antonius troostte velen, verzoende anderen, gaf raad aan zoekenden, spoorde aan tot een vroom leven en riep op om kluizenaar te worden.
De geschiedenis beschouwt Antonius als de stichter van het monnikenwezen en draagt hij de titel van Antonius Abt alhoewel hij nooit een regel opstelde.

Op 17 januari wordt Sint-Antonius Abt gevierd ( ook in onze parochie ) als patroonheilige van het vee, van de boeren, de slagers en de borstelmakers. (1)
Met zekerheid is geweten dat er in Jukschot ( de vroegere benaming van Sint-Antonius ) reeds een kapel bestond in 1492. Ze hing af van de moederkerk van Brecht en van het bisdom Kamerrijk in N.-Frankrijk. De kapelanij werd bij K.B. van 11 juli 1842 verheven tot parochie.
Thans behoort de parochie, met ongeveer 13.800 inwoners, tot de federatie Malle-Zoersel in het decanaat Noorder Kempen van het  bisdom Antwerpen.

Onze parochiekerk is een neogotische driebeukige kerk in baksteen. Ze werd gebouwd in 1850 naar de plannen van F.Berckmans. Twee gedenkstenen aan de straatkant geven meer bijzonderheden.
In 1905 werd de kerk vergroot met koor en kruisbeuk.
Het Antwerpse huis Stalins zorgde voor de glasramen in 1905-1907.
Het torentje werd gebouwd in 1926, is 28 m hoog en bevat twee klokken.
In 1979-1980 werd de kerk verbouwd, gerestaureerd en aan-gepast aan de eisen van de tijd en de liturgie.
De altaarretabels van het hoofdaltaar, van het Sint-Antonius-altaar en het Maria-altaar zijn neogotisch en bestaan uit deels gepolychromeerde eik.
In het portaal staat de oude doopvont en bevindt zich het nieuwe glasraam ( 1980 ) dat geloof, hoop en liefde symboliseert. Het is gemaakt naar een ontwerp van architect F.L. Stijnen.

(1)   W. VAN OSTA, Antonius Abt in kunst en devotie, kerkfabriek Sint-Antonius Brasschaat

Geef een reactie